miércoles, 28 de diciembre de 2011

El Punto Pelota Italiano

Punto Pelota: el paradigma del buen tifosi

Como todos sabéis, Punto Pelota es el programa deportivo nocturno más visto en España, conducido por Josep Pedrerol que se puede ver cada noche de lunes a jueves y el domingo en Intereconomía. El programa empezó en abril de 2009 para tratar la actualidad deportiva del dí­a con diversos periodistas, futbolistas, árbitros y entrenadores.


El programa empezó siendo bastante madridista por el hecho de que la mayorí­a de contertulios son de dicho equipo pero esta temporada Pedrerol ha incorporado a más periodistas del Barça y del Atlético de Madrid. Como todos sabéis los principales periodistas del espacio son Tomás Roncero, Siro López, Frederic Hermel, Quim Domènech, Carme Barceló, etc.

Mucha gente critica este espacio y dice que no nunca lo ve, pero está demostrado que síy eso se nota en las audiencias que consigue diariamente. Un ejemplo claro de su poder de atracción fue el dí­a del Barça 5-Real Madrid 0, cuya audiencia se multiplicó de manera sustancial gracias a los aficionados culés. Incluso, desde Cataluña se parodia en Crackovia, programa de humor sobre fútbol en TV3.


Si Punto Pelota es considerada la caverna mediática de España, entonces que pensaréis de Diretta Stadio (conocí el programa gracias a Bar Deportes ) que es un programa de la cadena italiana 7 Gold en donde se realizan las transmisiones en directo pero sin dar imágenes, es decir una fusión entre Punto Pelota y Minuto y Resultado de la Sexta. La diferencia entre estos programas y Diretta Stadio es que este último está especializado en tener periodistas que son tifosi más que periodistas deportivos, entre estos destacan dos por encima de todo. Mucha gente critica a Roncero y a Domènech por ser parciales en sus comentarios pero si veís como son los dos estandartes de Diretta Stadio, cambiaréis de opinión. Tiziano Crudeli y Filippo Tramontana son dos tifosi (en realidad periodistas deportivos) que son fanáticos de sus respectivos equipos, Crudeli narra al Milán y Tramontana al Inter.

Como veis, las críticas a Punto Pelota pueden ser ciertas o no, pero pensad que siempre puede haber programas peores y más parciales como el que se os ha descrito aquí hoy. Pensad que si en España la televisión deja mucho que desear, en Italia es mejor no verla.

sábado, 24 de diciembre de 2011

Balotelli: cuando el talento se ve ofuscado por la locura

No vamos a decir nada que no esté dicho ya. Mario Balotelli es una mina para los tabloides ingleses y es muy raro que pase una semana sin que haya hecho de las suyas. Si en Italia acostumbraba más a ser noticia por sus enfrentamientos con las gradas de los estadios por los gritos racistas que le profesaban, en Inglaterra estamos presenciando su versión más "showman". Para empezar, remarcar que Mancini puede gustar más o menos como entrenador, sus planteamientos conservadores pueden ser más o menos criticados, pero hay que reconocer que la paciencia y la labor psicológica que está haciendo con "SuperMario" es encomiable.

Ningún entrenador habría aguantado las extravagancias de un jugador hasta las últimas consecuencias como él ha hecho. Lo más normal después de haber protagonizado esa famosa jugada en un partido de pretemporada en la que pudiendo marcar a placer decide hacer una ruleta hubiera sido apartarlo del grupo, ponerlo en el mercado o perder toda fe de cara a su reconducción. Pero no, parece que para Mancini sea una cuestión personal, casi un reto vital, un objetivo casi enfermizo. El manáger italiano siempre ha defendido a Mario, siempre lo ha encumbrado como uno de los tres mejores futbolistas del planeta y ha intentado motivarlo, picarlo e intentar lo mejor de sí mismo para lograrlo. Se ha llevado muchos varapalos y, sobre todo, muchísimas desilusiones con el delantero italiano pero aún así no ha perdido la fe ni la esperanza. Lo ha convertido en un fijo en su once titular junto al Kun Agüero, sentando a otro maravilloso atacante, Dzeko, que empezó la temporada como un tiro pero que se ha ido diluyendo y ha visto como el siciliano le ha pasado por delante. Pero parece que ni con esta total muestra de confianza por parte de Mancini se ha centrado Balotelli. No se puede negar que el atacante de origen ghanés está rindiendo a un gran nivel y por fin está demostrando sobre el campo las grandes expectativas que levantó su fichaje y el porqué de la firme apuesta de Mancini por su incorporación con un coste de 40 millones de euros.

Les dejamos con los extractos de las noticias más alocadas que ha protagonizado SuperMario 'Locotelli'. El recopilatorio no tiene desperdicio!

http://www.abc.es/20110330/deportes-futbol/abci-balotelli-dardos-201103301900.html

http://www.marca.com/2011/11/02/futbol/futbol_internacional/premier_league/1320251365.html

http://www.goal.com/es/news/23/inglaterra/2011/12/15/2804424/manchester-city-balotelli-se-pelea-con-richards-en-el

http://www.vavel.com/internacional/inglaterra/1817_balotelli_y_boateng_se_enzarzan_en_el_entrenamiento.html

http://www.abc.es/20111023/deportes-futbol/abci-balotelli-manchester-city-201110231030.html

Y, por último, una compilación de los mejores momentos de Mario (también sobre el campo):

miércoles, 21 de diciembre de 2011

Extravangancias del fútbol: Las simulaciones

Tras lo ocurrido el martes en un partido de la Copa de Alemania entre el Bayern de Munich y el Bochum, donde Robben se inventó una caída producida por el aire dedicamos este post a aquellos jugadores o entrenadores que piensan que hacen teatro del bueno como diría Mourinho.


Vídeo de Robben

Video recopilatorio de otros momento iguales.

martes, 20 de diciembre de 2011

MA PERCHÈ, MAREK ???

Cada jornada nos deja jugadas curiosas, y si a veces destacamos golazos, en esta ocasión lamentamos el increíble fallo del delantero del Nápoles Marek Hamsik en la derrota del conjunto napolitano ante la Roma de Luis Enrique por 1-3. Con 0-1 en el marcador, el eslovaco tuvo en sus botas el empate, pero le salió un topo del césped y marró una magnífica ocasión. "Ma perchè, Marek?" debieron pensar los tiffossi celestes.

martes, 13 de diciembre de 2011

Camino al Mundialito de Clubes VI: Santos FC

El Santos parece, a priori, el rival más peligroso y de mayor nombre que se puede encontrar el FC Barcelona en este Mundial de Clubes. Todo el planeta está expectante por ver el gran duelo de astros entre Neymar y Messi. La pugna entre estos dos magníficos futbolistas ha traspasado los terrenos de juego y ha vuelto a incendiar la ya deteriorada relación entre los considerados por la historia como los más dignos jugadores que han dedicado su vida al balompié. Pelé, leyenda viva del Santos, auguró hace unas semanas que Neymar, si no lo era ya, terminaría siendo mejor que Messi y pasaría por encima del argentino en las páginas de oro del deporte rey. Maradona, con su habitual arrogancia y su particular estilo directo, no daba crédito y se preguntaba ante los medios si el ex astro brasileño se había tomado la medicación por decir tamaña barbaridad.

            Neymar celebra el primer gol en la vuelta de la final de la Copa Libertadores '11


Pues bien, parece que el Mundial de Clubes se ha reducido a este enfrentamiento directo entre los dos jugadores de más renombre del campeonato, pero el hecho es que aún deben disputarse los partidos de semifinales y las pasadas ediciones del torneo dicen que los favoritos nunca han tenido un camino de rosas para hacerse con el título. Que se lo pregunten al Barça de Rijkaard unos años atrás, cuando sucumbió ante un Internacional de Porto Alegre que deslumbró al mundo entero. O al propio Guardiola hace dos años, cuando Pedro forzó la prórroga con el tiempo ya agonizando...

El caso es que el Santos lleva mucho tiempo con la cabeza puesta en estos dos partidos. Ha deambulado por la zona media de la clasificación durante todo el Brasileirao y ya a mitad de curso tiró sus opciones directamente por la borda para focalizar todos sus esfuerzos únicamente en la cita mundialista de Japón. Neymar, Ganso,
Borges, Kardec o Edu Dracena, estandartes de los de Sao Paulo, se han estado preparando las últimas semanas para estar a punto para conseguir un hito que representaría toda una sorpresa en un fútbol mundial dominado claramente por los clubes europeos, donde se concentra el mayor número de estrellas. Neymar ha finalizado el Brasileirao entre los cinco mejores artilleros (11 goles), además de consolidarse como el referente de su equipo, jugando con absoluta libertad al lado de su compañero y amigo Paulo Henrique Ganso, con el que se entiende a las mil maravillas.


Santos consiguió su pasaporte para el Mundialito después de protagonizar una dura batalla contra Peñarol de Montevideo, del que se deshicieron en la vuelta en el Estadio Vila Belmiro después de empatar sin goles en Uruguay. Primero Neymar, y luego Danilo, central vendido este verano al Oporto por 13 millones de euros, fueron los encargados de poner el marcador 2-0 a favor de los brasileños. Peñarol redujo distancias ya hacia el final del encuentro pero fue incapaz de conseguir un empate a dos que le hubiera valido para proclamarse como campeón y, por consiguiente, ocupar el lugar de honor del Santos representando al mejor equipo de la Conmebol.

Humberlito Borges, ariete del Santos FC, se ha erigido como máximo goleador del Brasileirao '11 con 18 dianas

Antes de verse como teóricos finalistas deberán superar a un rocoso rival como el Kashiwa Reysol, que ya se ha convertido en la sorpresa de este Mundial de Clubes después de haber pasado dos eliminatorias antes de plantarse en semifinales. Los campeones de la J-League vencieron en la tanda de penaltis al claro favorito, el Monterrey, y pueden convertirse en un hueso muy duro de roer para los brasileños.

lunes, 12 de diciembre de 2011

EL 'ONCE' DEL MOMENTO

KRUL


Timothy ‘Tim’ Krul está siendo, junto a Demba Ba, la clave de la magnifíca temporada del Newcastle, que hasta hace poco era el conjunto menos goleado de la Premier. Un 10 para el holandés, que llama a la puerta de la Eurocopa


GLEN JOHNSON

El lateral ‘red’ certificó su gran momento de forma con su golazo en Stamford Bridge, que le dio la victoria a los de Dalglish. Sin duda, un seguro para la zaga del Liverpool.

MICAH RICHARDS

Pasan los años y los citizen lo fichan todo y en todas las posiciones. Pero Micah Richards es un auténtico monstruo y nadie parece capaz de quitarle el sitio. Manda, anima, corrige, corta, marca, pelea.. un fijo en las alineaciones de Manzini.

ANDRÉ SANTOS

Procedente del Fenerbache y tras un inicio algo titubeante en el Emirates, el central brasileño se ha convertido en el líder de la zaga ‘gunnger’ por delante de hombres con nombre como el mismo Vermaelen o Squillaci. Además, ya ha mojado dos veces en lo que va de año.


VAN DER WIEL

El que fuera nombrado Talento del Año 2010 en Holanda sigue creciendo en el Ajax y recuerda cada vez más a Dani Alves. Es uno de los líderes del equipo desde la defensa y si sigue así pronto recalará en un grande.


SILVA

No descubriremos ahora al canario. En un equipo hecho a golpe de talonario, él es quien organiza el juego por encima de todos. La prensa británica está rendida a sus pies y no es para menos, el ex ‘ché’ lo está bordando en Manchester.

GOETZE

El motor del Dortmund, artífice de la conquista de la Bundesliga el año pasado, no baja la guardia y continúa deleitando a los aficionados amarillos. Si el Dortmund sigue arriba, a pesar de haber quedado fuera de Europa, es gracias al que ha sido galardonado con el Golden Boy, por delante del azulgrana Thiago.


REUS

Con tan solo 22 años, el mediapunta de la revelación de la Bundesliga, el Borussia Monchengladbach, lleva ya 10 goles en el campeonato doméstico y sin duda, es el principal culpable de la buena situación de su equipo en la tabla. Los ‘peces gordos’ ya se han fijado en él.



VAN PERSIE

Poco que decir. 15 goles en 15 encuentros disputados para ‘Robin Hood’. Sigue haciendo historia y batiendo registros. Junto a Mario Gómez, es el delantero más en forma del continente.

MARIO GÓMEZ

‘SuperMario’ está tan bien o más que Van Persia. Suma 15 goles en 16 partidos y en Europa ha llevado al conjunto bávaro a ser cabeza de serie en el sorteo de octavos. El alemán está en tal estado de gracia que ‘enchufa’ todo lo que toca.

GIROUD

El extremo del sorprendente líder de la Ligue 1, el Montpellier, está mostrando descaro y velocidad en este tramo final de 2011. Además, con 12 goles es el máximo goleador provisional del campeonato francés. Su irrupción le ha valido el debut con la selección gala el 11 de noviembre ante Estados Unidos.







jueves, 8 de diciembre de 2011

Sensaciones de la Copa...

Finales con diferente sabor

Hace aproximadamente dos años, un 13 de mayo de 2009, tuve la enorme suerte de asistir a mi primera final como aficionado del F.C. Barcelona. Todo lo que rodeaba a aquel partido olía a grandeza, a algo que iba mucho más allá de un simple duelo entre dos equipos que aspiran a conseguir un título. La expedición culé partía desde Barcelona (en su gran mayoría) con un ánimo especial después de que la llegada de Pep Guardiola hubiera devuelto una ilusión que se había ido apagando en los dos últimos años de la era Rijkaard, dos temporadas con más sombras que luces y Xen las que el aficionado blaugrana había presenciado con tristeza y melancolía como sus ídolos de unas temporadas atrás habían entrado en una espiral de decadencia de la cual lamentablemente ya no iban a salir. Esa temporada 2008-2009 había empezado con un Guardiola discutido en el primer tramo de campaña por no empezar con buen pie en lo que a resultados se refiere y llegando a dudar una parte de la junta directiva de su valía para levantar la situación. Pero el desenlace fue el que todos hemos podido ver y vivir (otros sufrir) y no fue otro que la posibilidad para todos los culés de presenciar, disfrutar, saborear los mejores años de la historia de la entidad, empezando por un primer curso de ensueño y que tuvo como primera meta esa final de Mestalla frente a un Athletic que acudía a su cita favorita 24 años después.

La afición del Athletic celebró a lo grande volver a una final 24 años después


Qué duda cabe que en Bilbao el Athletic es una auténtica religión y que la devoción por los colores rojiblancos de la elástica del club vizcaíno llega hasta límites insospechados. Cuando el Athletic juega en casa, la ciudad se paraliza y La Catedral ruge hasta ensordecer prácticamente la ciudad entera. Bien, pues solo falta imaginarnos como puede llegar a ser el bombo mediático y la ilusión contenida durante esos 24 años en los cuales una generación entera no había podido vivir una final del torneo predilecto del club, de su trofeo, a las finales del cual habían estado abonados durante casi toda su historia hasta que el Atlético de Madrid les apartó el 30 de junio de 1985 de la que habría sido la vigésimo cuarta Copa del Rey en su casillero. Desde entonces todo habían sido sinsabores para los leones, San Mamés dejó de albergar partidos de los considerados grandes, de los que ganan finales, de los que dan acceso a la gloria (aunque sí bien es cierto que el Athletic pudo degustar una temporada codeándose con la élite del fútbol europeo disputando la Champions de la edición 98/99).

De esta forma encaraba el Athletic y toda su gente la final de 2009, sabedores que nadie les atorgaba el papel de favoritos y pocos eran los que creían en sus posibilidades. Pasara lo que pasara, el conjunto vizcaíno volvía a estar entre los más grandes de la liga española y eso ya era un logro después de dos décadas en blanco. La ciudad se volcó con su equipo, no había un solo establecimiento en la capital del País Vasco sin una bandera del Athletic Club ondeando en su balcón, en su aparador o en su tejado. Ese clima de euforia se tradujo en una más que apreciable mayoría rojiblanca en la capital del Turia y también en Mestalla, donde entre los aficionados culés había cientos de corazones leones camuflados entre las banderas blaugrana. Ese día la suerte del fútbol no les sonrió ni tampoco acompañó que se toparan con uno de los mejores conjuntos que se estaba forjando en la historia del fútbol. Pero daba igual, la fiesta no se apagó y al final del encuentro se produjo una comunión de aficiones histórica, magnífica y profundamente emotiva. Los jugadores de ambos equipos aplaudían a las aficiones rivales y parecía que no hubiera un conjunto vencedor, sino que se hubieran repartido el título entre ambos y un pedazo de trofeo también hubiera viajado hacia Bilbao.

Los jugadores del Barça ofrecieron la copa a su gente y felicitaron a la afición de los leones


Siempre me resulta agradable recordar ese día, un día que quedará para la posteridad entre las más de 60.000 personas que dimos colorido a la ciudad de Valencia en un clima de convivencia ejemplar, donde la hostilidad que se suele tener hacia el rival se aparcó por unas horas para dejar paso al ambiente festivo, a la fiesta del fútbol, lo que verdaderamente importa y da salsa a este deporte.




No sólo con el dinero se consiguen los objetivos

Con este título me refiero a lo que los aficionados al fútbol ya saben y a qué equipos me refiero.

Estamos hablando de los dos equipos de Manchester, el United y el City, que ayer quedaron eliminados de la Champions League por dos equipos modestos como son el Basilea suizo y el Nápoles italiano.

Si hacemos una comparación a nivel económico, observamos que los presupuestos de los dos equipos ingleses superan con creces a la suma de sus dos rivales pero a nivel futbolístico no les ha servido para continuar en la máxima competición europea.

Se puede achacar esta eliminación a factores como las lesiones o malos partidos que se han podido realizar, pero esto ha de replantearnos que aunque haya dinero de por medio, no puedes despistarte ni un minuto en competición que te exige el máximo para poder pasar de ronda, no es la primera vez que ocurre esto ni será la última pero sin una buena planificación técnica, da igual el dinero que uno pueda desembolsar, sino comprobad cuantas Champions ha ganado el Chelsea de Abramovich.


miércoles, 7 de diciembre de 2011

Breve historia de la Top Soviet League

La temporada pasada inicié una serie de artículos relacionados con la extinta DDR-Oberliga, la liga de fútbol dela República Democrática Alemana (RDA).

Quisiera seguir esta estela, pero esta vez hablando de otra liga que terminó en las mismas fechas que la alemana.

Me refiero a la Primera División dela Liga Soviética, es decir, la liga que jugaban los equipos de fútbol que conformaban la URSS.


Esta competición se creó en el año 1936 y se disputó ininterrumpidamente hasta el año 1991 (descontando los años que duró la Segunda Guerra Mundial).

La primera división soviética tuvo diferentes nombres a lo largo de su historia. El primer nombre fue Grupo A (1936/1941), luego se llamó el Primer Grupo dela URSS, seguido de Clase A dela URSS, para terminar llamándose Primer Grupo A dela URSS.

Esta liga estuvo compuesta desde 11 equipos hasta 26 equipos habiendo multitud de cambios en los equipos que participaban.


Solamente dos equipos disputaron todas las ligas sin descender a la segunda división soviética (llamada Primera Liga Soviética), estos equipos fueron el Dynamo de Moscí y el Dynamo de Kiev.

Los equipos que destacaban en esta competición eran los rusos de Moscú, como el ya mencionado Dynamos, el Spartak, el CSKA, el Torpedo y luego por encima de ellos y siendo el equipo que más veces se proclamó campeón el ucraniano Dynamo de Kiev.

A nivel de países que conformaron la Soviet Top League, el estado que más ligas conquistó fue Rusia con 34 títulos, seguido de Ucrania con 16 (13 de ellos del Dynamo de Kiev).

A nivel de jugadores hemos de destacar al único portero que ha conseguido el Balón de Oro y que jugó toda su vida en el Dynamo de Moscú, nos referimos a Lev “La araña negra” Yashin del cuál hablaremos en el próximo artículo que tratará sobre los dos equipos más representativos de esta competición: los ya mencionados Dynamos, tanto el de Moscú como el de Kiev.

martes, 6 de diciembre de 2011

Scottish Premier League: Historia y comparación con la actual liga española

Cada año, cada semana, cada día se escuchan voces dentro del futbol español acerca del término bipolaridad o que, en vez de ser la liga española se trata de la liga escocesa haciendo una comparación entre la fuerza del Celtic y del Rangers con la del Barça y del Real Madrid.
Pero, ¿qué sabemos de la Premier Scottish League? Está competición se creó en la temporada 1998/99 en sustitución de la antigua Primera División Escocesa. Está compuesta de diez equipos y donde se ha visto que Celtic y Rangers (96 títulos de liga entre los dos) han sido los claros dominadores ganando ellos dos todos los campeonatos de liga sin que un tercer equipo pudiera hacerles frente (descontamos el caso que el Heart quedó segundo en detrimento del Rangers).

Aunque a nosotros nos interesa lo que ha ocurrido entre la creación de la Primera División en 1890 hasta la creación de la Premier League Escocesa. En el primer tramo de la liga, llamada Scottish League observamos que los dos equipos más laureados de Escocia ya consiguieron sus primeros logros aunque el Dumbarton fue el dominador principal obteniendo los dos primeros títulos (el primero compartido con el Rangers).
Tras el cambio de denominación, en la Scottish League First Division ocurrió algo parecido a lo que paso en España, tras la primera liga jugada en nuestro país. Aunque el dominio de Rangers y de Celtic era abrumador, hubo equipos que alcanzaron la gloria como el Hibernians, el Heart of Midlothian, el Motherwell.

Si se compara con España, entendemos que los equipos que pusieron contra las cuerdas a los dos grandes, fueron el Betis, Sevilla, Atlético de Madrid, Athletic de Bilbao, Real Sociedad, Valencia.
Por otro lado, también hay que tener en cuenta es la diferencia de puntos entre los equipos que participaban en cualquiera de las dos ligas. Se puede ver que la diferencia entre equipos no era tan abultada como lo es hoy en día y que las ligas eran competitivas y animadas para los ojos de los aficionados.
Los problemas tanto en Escocia (tanto el Celtic como el Rangers pidieron entrar a la Premier League Inglesa aunque se les rechazó) como en España es el tema de los derechos televisivos, que como se ve no son tan equitativos entre los equipos como ocurre en otras ligas europeas.
Se entiende el enfado de la gente este , pero si se mira hemerotecas y busca qué equipo rompió el que modelo que se seguía y en lo que se ha convertido se dará cuenta de que los problemas empezaron ahí.
Que cada uno saque sus conclusiones, pero seguramente si empiezas a comparar todas las ligas que hay en Europa, se encuentran momentos en que un equipo o dos siempre han copado las primeras posiciones en detrimento del espectáculo tal como lo tenemos asumido en la actualidad.


lunes, 5 de diciembre de 2011

Camino al Mundialito de Clubes V


Penúltimo artículo de nuestra saga sobre el Mundialito de Clubes 2011. Como avanzamos en el anterior artículo, este pasado fin de semana se decidía quién ganaba la Japan League y que será el representante japonés que se enfrentará al campeón de Oceanía para jugar los cuartos de final.
Este equipo es el Kashiwa Reysol.


El Kashiwa Reysol fue fundado en el 1940 como equipo de la empresa Hitachi. A su vez este equipo fundó junto con otros clubes la Japan Soccer League. En su larga historia como club de fútbol vivió un traslado de Tokio a Kashiwa y dejó de pertenecer a la empresa Hitachi.

En su palmarés tiene 1 Japan Soccer League, 2 Copas del Emperador, 1 Copa JSL (bajo la denominación de Hitachi, Ltd. Soccer Club y como Kashiwa Reysol (Reysol viene de las palabras en español Rey y Sol y se les conoce como el Reysol) han conseguido 1 Japan League y 1 Japan League Cup.


En su equipo destaca su goleador, el brasileño Leandro con el que intentará eliminar al Auckland City para continuar en la pugna por el título del Mundialito de Clubes.

También recordar que en este equipo Hristo Stoichkov jugó durante dos temporadas antes de terminar su carrera en Estados Unidos

viernes, 2 de diciembre de 2011

El diamante del Puerto de Santa María

Joaquín Sánchez, más conocido como “Joaquín” por los aficionados al fútbol, es de aquellos jugadores que son catalogados con la etiqueta de “especiales” por su forma de entender este deporte y de practicarlo. Nacido en la paradisíaca ciudad de El Puerto de Santa María, al sur de Cádiz, este gaditano de pura cepa empezó a dar sus primeras patadas a un balón en un modestísimo club del barrio donde nació.

                         Joaquín siempre ha mostrado un gran sentido del humor ante los medios


Respondiendo a su apodo “Joaquín, finta y sprint”, enamoró a los ojeadores del Betis por su versatilidad y facilidad para el desborde y no dudaron con su contratación el año 1999. Solo necesitó una temporada para convencer a los técnicos del 1er equipò, que recientemente había descendido a 2ª división y necesitaba savia nueva para recomponer el equipo y potenciarlo de cara al ascenso; de esta forma, el 26 de agosto del año 2000 el gaditano cumplía el sueño de debutar con el equipo de sus amores. Alternando participaciones con el 1er equipo y el filial, se consolidó la temporada 2001-2002, ya con el Real Betis Balompié en la Liga de las Estrellas. Debutó como internacional con la selección española el 13 de febrero de ese mismo año, consolidándose con José Antonio Camacho, quien le incluyó en la lista para el Mundial de Corea y Japón de 2002, en el que fue una pieza clave para el combinado español, protagonizando una de las acciones más polémicas de aquella edición, cuando España se enfrentaba a Corea en cuartos y un centro suyo que acabó en gol fue anulado injustamente por considerar el asistente que el balón había traspasado la línea de fondo.

Durante las siguientes temporadas el andaluz se fue asentando en el equipo y se convirtió en un titular fijo en el extremo derecho del ataque sevillano, haciendo estragos en el desborde y las delicias del público bético, que tenía un nuevo ídolo a quien aclamar. La temporada 2004-2005 fue cuando Joaquín y su Betis llegaron a la cúspide futbolística y al momento más dulce de su carrera: el Betis no solo se proclamaba campeón de la Copa del Rey en una final de vértigo ante Osasuna, sino que también conseguía clasificarse para la previa de la Champions League, un hito histórico para la entidad, que jamás había alcanzado tal hazaña.

                El gaditano ha pasado sus mejores momentos como futbolista (también los peores) en Valencia

De la mano del ex entrenador culé y actual accionista mayoritario del R.C.D Mallorca, Lorenzo Serra Ferrer, el Betis encaraba una ilusionante temporada en la máxima categoría continental después de eliminar en la previa al AS Mónaco. A punto estuvo el equipo verdiblanco de dar la sorpresa después de quedar encuadrado en el “grupo de la muerte” de aquella edición, junto a Chelsea y Liverpool, que acabaría perdiendo la final contra el Milan de Ancelotti, cuajando una gran actuación y consiguiendo victorias de prestigio como la cosechada en el entonces Manuel Ruiz de Lopera (actual Benito Villamarín) frente al todopoderoso Chelsea de Roman Abramovich. Joaquín deslumbraba a toda Europa y el Betis recibía suculentas ofertas constantemente por parte de clubes de medio continente y pese a que su entonces presidente, Manuel Ruiz de Lopera, negara rotundamente su salida, se preveía una venta inminente. Fue el Valencia quien entonces hizo llegar a las oficinas del club hispalense una oferta más atractiva para las arcas económicas del club. Joaquín había manifestado su deseo de cambiar de aires después de finalizar la temporada 2005-2006, con el objetivo de luchar por los títulos, pero estando muy agradecido al club que le había visto crecer. Pero Lopera no consideró que fuera un momento oportuno para que Joaquín dejara el club, así que la salida del extremo andaluz se convirtió en el culebrón del verano, llegando incluso el presidente verdiblanco a obligar a Joaquín a marcharse cedido al Albacete, aunque al final se rompió la negociación.

No fue hasta el 27 de julio de 2006 cuando el Valencia CF, entrenado por aquel entonces por Quique Sánchez Flores, pudo cerrar la incorporación de Joaquín Sánchez, que se convirtió de esta manera en el fichaje más caro de la historia del club, que abonó unos 24 millones de euros para hacerse con sus servicios. Desde entonces, el habilidoso jugador de El Puerto de Santa María fue un fijo para los diferentes entrenadores que fueron ocupando el banquillo che hasta su marcha, desde el controvertido Ronald Koeman, con quien ganó una Copa del Rey la temporada 2007-2008. Su periplo en la selección se acabó definitivamente en la fase de clasificación para la Eurocopa de 2008, después de un cruce de declaraciones con el entonces seleccionador Luis Aragonés.

                                  Fue pieza clave para Camacho en el Mundial de Corea del 2002

Joaquín no pudo rechazar este verano el suculento contrato que desde Málaga le ofrecía el Jeque Al Thani y que, además, le permitía volver a su tierra y acercarse un poco más a su casa. Pese a los 230 km que separan Málaga de El Puerto de Santa María, Joaquín vuelve a sentir el calor y el salero tan típico de Andalucía y eso es algo que no se puede pagar con dinero. El Málaga le permitía seguir jugando en un club competitivo, con fuertes ambiciones de cara a un futuro a corto plazo y se embarcó en esta aventura de la mano de otras estrellas como Santi Cazorla, Van Nistelrooy, Demichelis o Toulalan. De momento, marchan a ritmo de Champions y el gaditano se ha reencontrado con el gol después de pasar por una sequía interminable de partidos en su etapa en el Turia.

Aunque el tiempo no pase en balde, el gaditano mantiene su frescura y elegancia a la hora de encarar al rival y aún puede dar muchas alegrías a la afición malacitana, que depositó toda su fe en él acudiendo en masa a su presentación oficial. Al “niño del Puerto”, como es conocido en su tierra, aún le queda camino por recorrer.

jueves, 1 de diciembre de 2011

Camino al Mundialito de Clubes IV

   
Queda menos para el Mundialito de Clubes y en Feel Fútbol estamos haciendo un poco de historia de los participantes de este año. Como ya habéis visto empezamos por el representante de Oceanía y hoy continuamos con el representante de la Concacaf y flamante campeón de la Champions League de dicha federación: el Monterrey mexicano.

El Monterrey fue fundado en el mes de junio de  1945, en el estado de Nuevo León por quién era el presidente de entonces de la Asociación de Fútbol de dicho estado.
Actualmente, los rayados son el equipo mexicano mejor posicionado (nº 41) según la Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol (IHHS).
Ese mismo año ingresó en la Liga Mayor de la Federación Mexicana de Fútbol y debutó con triunfo ante el Guajanato. Aunque en su primera etapa tanto en primera división como en su existencia fue breve debido a un grave accidente que tuvo el equipo en un viaje en autocar, ya que este se incendió provocando quemaduras en bastantes jugadores y técnicos del equipo. A pesar que los otros competidores de la liga le cedieron jugadores sin coste alguno, el club pidió descender para poder reestructurarse, pero lo que ocurrió fue la desaparición.
Fue en los años 50 donde el Monterrey volvió a nacer bajo el nombre de Asociación Deportiva Monterrey (el anterior nombre no se pudo volver a usar hasta pasado un tiempo por problemas con la Secretaría de Relaciones Exteriores) y empezó a jugar en la segunda división mexicana, recién creada.
Su segunda andadura por el fútbol profesional también tuvo sus problemas por el hecho de que era el único equipo del norte del país que disputaba esta competición y los demás equipos querían que pagase a medias los desplazamientos para jugar como local.
Esta década fue de transición para lo que iba a ocurrir en las dos siguientes épocas.

En los años 60 se consiguió el ascenso definitivo a primera división y desde ese momento no ha vuelto a descender. En la década de los 70 es considerada su época dorada debido al juego que demostraba en cada partido, pero no consiguió ningún título en ninguna de las competiciones que disputaba.
En los años 80, 90 y en la actualidad el club ha pasado por altibajos aunque es en estas tres etapas donde ha conseguido todos sus títulos tanto a nivel nacional como internacional. Su palmarés consta de 4 ligas, 1 Copa México, 1 Pre Pre Libertadores y 1 Interliga, y a nivel  internacional, ha conseguido 1 Liga de Campeones de la Concacaf, 1 Recopa de la Concacaf y 1 Copa Pre Libertadores.

El Monterrey llega al Mundialito de Clubes con la vitola de no haber perdido ni un solo partido en la Champions League de la Concacaf y quiere demostrar que los equipos de Norteamérica pueden llegar a la final y conseguir ganarla. Para ello cuenta con un viejo conocido de la liga española, el “Chupete” Suazo que es uno de los máximos goleadores de la historia del equipo de los rayados.


miércoles, 30 de noviembre de 2011

O tú, o yo.

Las cada vez mayores diferencias de presupuesto entre los clubes hace que las grandes ligas europeas se estén encaminando hacia una lucha privada formada por dos o, como mucho, tres aspirantes.


Salvo contadas excepciones, como son la Bundesliga y la Ligue 1 francesa, los campeonatos domésticos de primer nivel se han convertido en una guerra entre unos pocos privilegiados que juegan una Liga totalmente diferente del resto de equipos.

En Portugal, solo ha habido dos campeones distintos en los últimos nueve años. Evidentemtente, el pastel se ha ido repartiendo entre Porto y Benfica. El tercero en discordia, el Sporting de Lisboa, acumula una década sin cantar el alirón y más que nunca parece un peldaño, o dos o tres, por debajo de los de O’Dragao y Da Luz.

En Escocia, la última vez que ni Celtic ni Rangers ganaron la Premier League fue en 1985, cuando el Aberdeen se hizo con el título. Desde entonces, pues, 17 ligas para los azules y 9 para los de Celtic Park.

La otra Premier League, la británica, ha ido cambiando la vitrina del Chelsea por la del Manchester United en los últimos siete años y, si no fuera por los tres chispazos del Arsenal, solo habría tenido dos vencedores distintos en los últimos 16 años, la mayoría de ellos con sabor ‘red devil’.

En España, el Valencia de Benítez en la 2003-2004 fue el último capaz de quitarle la hegemonía a los dos gigantes históricos, cuya diferencia con el resto de equipos va ampliándose de manera agigantada en los últimos tiempos.


Más allá de estás estadísticas, lo que cada vez se echa de menos en las principales ligas europeas son campeonatos igualados y con emoción hasta el final. Qué lejos queda el Madrid de Tenerife, o el mismo Djukic… Hoy por hoy, las tan potentes como imprevisibles entradas y salidas de capital hacen que cada temporada haya determinados equipos muy por encima del resto, como está pasando ahora con el Manchester City o el Bayern de Munich.



lunes, 28 de noviembre de 2011

El perfil: Luis Enrique

El triunfo de la perseverancia

Ejemplo de lucha y superación, ‘Lucho’ ha puesto durante toda su vida un empeño especial en todos los retos que se ha planteado

Luis Enrique posaba feliz junto a sus dos bienes más preciados, sus dos niñas. Sabía que estaba a tan solo unos instantes de vivir sus últimos minutos como futbolista. Terminó su carrera de la misma forma que la empezó: luchando por cada balón como si fuera el último. Ese día, sin que sirviera de precedente, se le escapó alguna que otra sonrisa en el terreno de juego, quizás recordando alguna de las mil batallas que había librado en su dilatada vida en el deporte rey. Corría el minuto 59 cuando Frank Rijkaard decidía efectuar el cambio y poner punto y final al periplo de ‘Lucho’ que, de esta manera, se despedía del fútbol con el cálido afecto de una grada que lo adoraba. El asturiano se había ganado por su sacrificio, su pundonor y su entrega (y, por qué no decirlo, su enemistad con el Real Madrid) el corazón de una afición culé que le brindó un emotivo homenaje el día de su despedida. Aquél día no pudo decir adiós a toda la gente que había sido importante para él en su ascenso a la cúspide del mundo del fútbol, desde José Antonio, entrenador de fútbol sala del Colegio Elisburu en el que se inició con 7 años, hasta Carlos García Cuervo, quien le hiciera debutar en primera a las órdenes del Sporting la temporada 1989-90. 

 Luis Enrique ha demostrado, en más de una ocasión, tener un fuerte carácter

Con el Sporting pudo cumplir el sueño de estrenarse en el equipo de sus amores, después de haber crecido como futbolista y como persona en la Escuela de fútbol de Mareo, lugar donde se gestan y germinan las jóvenes perlas asturianas que tan buenos jugadores han brindado a la historia del fútbol español. Para hablar de ‘Lucho’ no se puede pasar por alto a su compañero y gran amigo ‘Pitu’ Abelardo. Ambos siguieron carreras prácticamente paralelas, coincidiendo incluso en categorías inferiores en el Club Deportivo la Braña, otra fuente inagotable de talentos asturianos. Sus caminos se separaron en el momento que Luis Enrique partió hacia el Santiago Bernabeu y un par de temporadas más tarde Abelardo hacía lo propio en dirección completamente opuesta, Barcelona. Lo que no sabían es que el destino les deparaba un inesperado reencuentro en el Camp Nou, a 878 kilómetros de distancia de su amada Gijón.
El atacante asturiano nunca llegó a adaptarse a su rol en Madrid. Primero Benito Floro y luego Valdano no supieron ubicarle en su demarcación ideal y ‘Lucho’ sentía que en el club blanco no tendría la posibilidad de demostrar el fútbol que llevaba en sus botas. Pese a ello, permaneció cinco temporadas en Chamartín en las que consiguió hacerse con un hueco en el corazón de los merengues porque, si bien no se afianzó ningún año como titular, su entrega y dedicación en el terreno de juego eran incuestionables. Lorenzo Sanz decidió no renovar su contrato y el Barça supo pescar en río revuelto y hacerse con sus servicios de cara a la temporada 1996-97, coincidiendo con el único año que estuvo Bobby Robson en el banco azulgrana. Su momento más dulce con el conjunto culé se produjo la temporada 1997-98, cuando el Barça se impuso en el Bernabéu 2-3 con tanto del asturiano. ‘Lucho’ pasó de querido a odiado por la grada merengue y, desde entonces, es persona non grata para la parroquia madridista. 

'Lucho' pasó de héroe a villano para la afición merengue, que nunca le perdonó que escogiera al eterno rival

Bien saben los que le conocen que Luis Enrique practica con pasión todo aquello que se propone. Mientras que la mayoría de ex futbolistas se dedican a descansar y dar un giro de 180 º a sus vidas alejados de los terrenos de juego, Luis Enrique se propuso no descuidarse y acometer todos los retos que siempre se había planteado. Nada más abandonar el fútbol, se trasladó a Australia junto a su familia para perfeccionar otra de sus pasiones, el surf. Allí pasó medio año hasta que nuevos horizontes invadieron su hoja de ruta. Esta vez el desafío era extremo y respondía al ansia de probar el aguante de su cuerpo. Durante un año estuvo preparándose en solitario para disputar los maratones más prestigiosos del mundo con un reto entre ceja y ceja: el Ironman, la prueba más dura y de más exigencia física que existe.

El asturiano vivió su primer éxito como entrenador a las órdenes del Barça Atlètic, al que devolvió a la división de plata del fútbol español

Una marca a superar, un deporte extremo, un viaje personal, el entreno de cada músculo y de cada tejido de conciencia...lo más profundo del reto: ellos mismos, sus miedos y sus triunfos.. lo más bello el camino hacia la meta”. Así abre Luis Enrique el primer capítulo de su blog, una arenga a la superación personal y al afán por conocer el límite de uno mismo. Algo que se ha aplicado en su nueva andadura en los banquillos. Transmitir esa entrega, ese espíritu, ese liderazgo que inspiraba a sus compañeros dentro del rectángulo de juego, pero esta vez desde detrás de las trincheras, donde la pasión va por dentro.

El técnico de Gijón se embarcó este verano en su aventura más ambiciosa y complicada, al mando de todo un elenco de estrellas en Trigoria

viernes, 25 de noviembre de 2011

Camino al Mundialito de Clubes III

Continuamos con la historia de los equipos que conforman el grueso del Mundialito de Clubes. Este artículo trata sobre el actual campeón de la AFC Champions League, el Al-Sadd qatarí.

El equipo de Doha fue fundado en 1969 por 4 estudiantes que sobresalían en el fútbol, y no quisieron fusionarse con otros clubes como ocurrió en aquella época.


Es el equipo más laureado del pequeño país árabe con 12 ligas, 13 copas del emir, 5 copas del príncipe de Qatar, 1 copa Sheikh Jassem y 1 Qatari Stars Cup. A nivel internacional ha conseguido dos veces la Champions League asiática y a nivel regional logró 1 Liga de Campeones Árabe y 1 Copa de Clubes Campeones del Golfo. Disputa sus partidos en el Jassim Bin Hamad Stadium de Doha.



Este equipo es conocido también como Al-Zaeem, que significa El Jefe. Esta denominación radica en su aplastante fuerza en las competiciones domésticas donde en el año 2007 consiguió ganar los 4 títulos que se disputan en el país qatarí.


El jugador a seguir de Al-Zaeem (El jefe) es el brasileño Leandro máximo goleador de la AFC Champions League junto a Mohammed Noor con 16 goles en todas sus participaciones en esta competición.

miércoles, 23 de noviembre de 2011

Camino al Mundialito de Clubes II

Seguimos la ruta del camino hacia el Mundialito de Clubes que como sabéis se celebrará entre el 8 y el 18 de diciembre en Japón, tras su periplo por Qatar.

Este artículo tratará sobre el campeón de la CAF Champions League 2011: el Esperance ST tunecino, uno de los equipos con más nombre de la antigua Cartago y del fútbol del norte de África.



El Esperance ST se creó en el año 1919 en la cafetería L'Esperance. que da nombre al club más laureado de Túnez. En su primer año de historia estuvo bajo el mandato de un presidente de origen francés, debido a que en aquellos años, Túnez estaba bajo dominio galo. Pero tras arduas negociaciones consiguió tener un presidente tunecino no tuvo un presidente tunecino ya que en aquel momento Francia mantenía el control de Túnez.



Los Sang et Or, conocidos así por su camiseta roja y dorada, nacieron con unos colores totalmente distintos a los mencionados ya que originariamente vestía de blanco y verde hasta el fichaje de Chadly Zouiten, que proveyó las camisetas que lucen actualmente. Este joven jugador acabaría por ser el presidente que más tiempo ha estado en el equipo.

A lo largo de todos sus años el Esperance ha destacado por ser el primer equipo que desbancó a los clubes franceses, italianos y malteses que solían ganar la liga tunecina antes de la independencia de la antigua Cartago.

Tras la independencia en 1956, la liga local se convirtió en un monopolio entre los dos equipos más importantes, el Esperance ST con 24 títulos y el Club Africain con 12 títulos. La rivalidad de los equipos capitalinos ha sido aplastante aunque otros dos equipos, el Étoile Sportive du Sahel y el Club Esportive Sfaxien, han intentado complicarles la competición local para que no haya un predominio brutal del Esperance que en los últimos 20 años ha ganado 14 veces la liga.



A nivel de títulos, los Sang et Or han conseguido 24 ligas tunecinas, 14 Copas del Presidente, 2 Supercopas de Túnez, 2 Champions League, 1 Copa de la CAF, 1 Supercopa de la CAF, 1 Recopa Africana, 2 Ligas de Campeones árabes, 1 Supercopa árabe, 1 Copa Afro-asíática y 1 Copa Norteafricana de campeones de copa.

El equipo de Nabil Maaloul llega al Mundialito de Clubes tras haber realizado una buena temporada en la liga de campeones de la CAF y tras haber ganado al Wydad de Casablanca en la final a ida y vuelta. Entre sus jugadores podemos destacar a su joven capitán Oussama Darragi y su goleador Yannick N'Djeng.


Su rival en cuartos de final será el Al-Saad qatarí, equipo que daremos a conocer en el próximo capítulo de Camino al Mundialito de Clubes.

Jalisco impone su ley

El estado de Jalisco, en concreto su capital, Guadalajara, es el que tiene mayor representación, junto con el de Distrito Federal (D.F.) en la liga mexicana. El guacamole, el fríjol, el maíz, las enchiladas rojas, todos estos alimentos tan típicos de la gastronomía mexicana provienen en su mayoría de este rico estado situado en la zona occidental del país azteca. Guadalajara también es conocida por albergar a uno de los equipos más laureados del fútbol mexicano, el Chivas, que también cuenta con una sucursal en la MLS de Estados Unidos, el Chivas USA, el único conjunto en el mundo con una filial en la liga de otro país. Ha ganado en 11 ocasiones la Liga de México aunque desde que se dividió el formato de competición entre Apertura y Clausura tan solo ha sido capaz de auparse con un entorchado, el Apertura 2006.


Los Chivas de Guadalajara han sido los mejores de la fase regular

Si nos centramos en los Chivas es porque han vuelto a auparse como líderes de la fase regular en este Apertura 2011 y son los principales favoritos para ganar su duodécimo título, si bien cayeron en la ida de los cuartos de final este fin de semana en el Estadio Corregidora de Querétaro, equipo que finalizó in extremis en octavo lugar, el último que da acceso a formar parte de los ocho elegidos que lucharán por el campeonato. Y aún puede estar satisfecho el equipo de Jalisco porque anotó su único gol en el minuto 92 y de no haberlo hecho estaríamos probablemente hablando del KO más inesperado de los últimos años. El gol de Jorge Enríquez deja la eliminatoria completamente abierta de cara a la vuelta en el estadio Omnilife, donde Chivas se hace fuerte y prácticamente es inexpugnable (precisamente Querétaro ha sido uno de los pocos que ha conseguido batirle en casa durante la fase regular (0-1)).

          La Federación Mexicana es cada vez más fuerte y está consiguiendo crear una liga competitiva

Con un equipo joven y con pocos nombres conocidos, Chivas aspira a luchar por un título que se prevé disputadísimo. El resto de eliminatorias quedaron también por decidir y la única victoria visitante la consiguió Tigres en Pachuca, estado de Hidalgo. El único gol del encuentro fue obra de Mancilla Garcés, mientras que el central ex del PSV, Carlos Salcido, vio la cartulina roja y se perderá el partido de vuelta. Una cara conocida de la Liga española, Lucas Lobos, que tuvo un breve paso por Cádiz, es el capitán del conjunto universitario. El partido más vistoso de estos cuartos de final lo protagonizaron Santos Laguna y Jaguares, que igualaron a 2 en Torreón (Jaguares) y lo dejaron todo para la vuelta con, eso sí, una ligera ventaja para los de Chiapas. Los locales consiguieron remontar dos goles en los últimos diez minutos y consiguieron la machada que les permite soñar para el partido en Coahuila (estado que engloba Torreón). Uno de los goles para Jaguares lo anotó de cabeza el internacional colombiano Jackson Martínez.  En el duelo de cuartos restante, Monarcas le ganó 2-1 a Cruz Azul (uno de los tres equipos de la capital). El conjunto de Michoacán (de donde es originario, no olvidemos, el ex azulgrana Rafa Márquez) se lleva un buen resultado para Distrito Federal. Curiosamente, el delantero de Monarcas, llamado también Rafael Márquez, fue el encargado de hacer los dos goles de los de Morelia.

La gran decepción la han protagonizado tanto los Pumas UNAM como el América de México, sumido en una crisis institucional después de haber ganado en cinco ocasiones la Copa de Campeones de la CONCACAF y disputando en varias ocasiones el Mundialito de Clubes. Christian el “Chucho” Benítez (internacional ecuatoriano), Aquivaldo Mosquera (ex Sevilla) o Daniel Montenegro (ex de River) son las caras más conocidas de conjunto de México D.F. Pumas, también de la misma ciudad, pinchó en la última jornada y perdió la octava y última plaza que daba acceso a luchar por el título. Monterrey, actual campeón de la copa CONCACAF, también ha sido un fiasco pese a contar en sus filas con ilustres jugadores de la categoría del “Chelo” Delgado, Nery Cardozo (ex de Boca), Ricardo Osorio, que tuvo un paso por la Bundesliga con el Stuttgart o el “Chupete” Suazo, el que en tan solo media temporada maravilló en la Liga BBVA con el Zaragoza.

No podemos recordar a personajes conocidos por la afición española y europea sin pasar por alto a jugadores de la talla de Iván Alonso, quien se ha convertido en segundo máximo goleador del campeonato pese a llegar esta misma temporada a su actual equipo, el Toluca. Alonso se ha adaptado a las mil maravillas a su nuevo equipo y ha promediado, con 32 años, el mejor registro de goles de toda su carrera deportiva. Por último, destacar también la actuación de otro clásico del fútbol europeo como Luis García, que tuvo un paso por Can Barça, el Liverpool y el Atlético de Madrid, entre otros, y que partió hacia el país azteca para recuperar la esencia de su fútbol, que se había ido diluyendo las últimas temporadas. Ha finalizado el Apertura con 7 goles en una mediocre temporada de su equipo, el Puebla.

                           El uruguayo Iván Alonso está viviendo una segunda juventud en el Toluca mexicano

Estos son, a grandes rasgos, algunos de los secretos que esconde el campeonato mexicano, una liga en la que confluyen jugadores de múltiples nacionalidades, una liga que atrae, sobre todo, a futbolistas del continente sudamericano por sus buenos salarios y su nivel competitivo. Una liga, de momento, con sabor de buena comida mexicana.

lunes, 21 de noviembre de 2011

Le savoir-faire du Monsieur But

Los orígenes modestos de Thierry Henry se convirtieron en su mayor aliado a la hora de encarar una trayectoria inolvidable tan llena de goles y títulos como de señorío y humildad

“Todo el mundo está dispuesto a llevarse los puntos a casa, pero no me siento feliz después de haber ganado mal”. Esto fue lo que Thierry Henry reconoció tras lograr la clasificación con Francia para el Mundial del 2010 gracias a un gol suyo con la mano. Pocos jugadores tienen la humildad suficiente para decir algo así, pero en el caso de ‘Tití’, como le llaman los suyos, estas palabras encajan perfectamente en la historia de alguien que, pese a ser una estrella mundial, nunca ha descuidado sus orígenes. Como tampoco habrán olvidado sus amigos parisinos de Les Ulis, barrio natal del galo, las rabietas que Thierry cogía cuando tenía que pagar una pizza tras perder en el partido callejero de casi cada día. “Podía llegar a estar una semana entera sin hablar con mis compañeros. No soporto perder”. Seguramente su progenitor tenga mucho que ver en el carácter ganador del pequeño de los dos hermanos Henry. Fue él quien se encargó de transmitirle la importancia de ser autocrítico. “Mi padre nunca me ha dicho que se siente orgulloso de mi. Cuando fiché por el Mónaco en mi etapa como infantil, si marcaba 5 goles me decía que podía haber jugado todavía mejor”, ha recalcado el delantero más de una vez. Esta estricta educación que recibió ‘Tití’ en su adolescencia fue la que le permitió, con tan sólo 17 años, emprender el viaje de un éxito que llegó mucho antes de lo esperado. La historia había escogido a un niño.
Aunque ese niño pronto se convertiría en un hombre. Tras debutar antes de la mayoría de edad con el Mónaco en la liga francesa, ese jugador de los pantalones a lo Cantinflas y las medias hasta la rodilla hizo una ‘tonta’ escala en Turín. “No soy un jugador con el que se pueda estar tonteando”, dijo el’14’. Así que cambió la Juventus por el Arsenal, el club que le llevaría a ser uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol. Aunque los elogios no le quitan el sueño a alguien que rechaza de todas todas la idea de ser un héroe. Henry es un hombre tranquilo, solitario, y, sobretodo, discreto. Esto último lo saben Patrick Vieira i Emmanuel Petit, pues ellos dos fueron las dos únicas personas relacionadas con el mundo del fútbol que Monsieur but (hombre gol) invitó a su boda.
Pero para boda, la suya con el gol, y esta no es precisamente discreta, sino más bien lo contrario: 4 ‘pichichis’ de la Premier League, 2 botas de oro consecutivas, 5 veces incluido en el ‘once’ ideal de la UEFA y otras 34 distinciones más a nivel individual. Cuando eche la vista atrás, el galo solo echará de menos el Balón de Oro, como le pasó a Del Piero y también a Raúl. Cuesta entender que alguien que lo ha logrado absolutamente todo a nivel de equipos y selecciones no haya sido nunca galardonado con la esférica dorada. Tampoco esto parece importarle mucho a un solidario Henry cuya imagen ha sido usada en muchas campañas benéficas. “No es algo que lamente, me reconforta mucho más poder ayudar a la gente”, se sincera el ex azulgrana.
También la historia fue solidaria con él. Después de haberse convertido en el mejor jugador de la historia del club gunner, ‘Tití’ volvió a hacer gala de su inconformismo consigo mismo y apostó por el Barça para completar un palmarés que ya era envidiable. Eso sí, su llegada a la ciudad condal se demoró un año. Tití se sentía en deuda con la afición de Highbury después de perder ante el propio Barça en la final de la Champions. Y a un hombre siempre elegante ese no le pareció el momento adecuado para abandonar el club de su vida.
En Barcelona, donde aprendió a vivir sin su hija Tea y con la soltería, sufrió sus momentos más duros. Fue entonces cuando resucitó los consejos de su padre para sacar fuerzas y firmar una segunda temporada de ensueño: 6 de 6 en títulos y 28 goles en el total de las competiciones. Entonces sí, el espíritu ganador de la gacela iba a descansar tras 15 años de máximo rendimiento. En 2010 partió a Estados Unidos para poder disfrutar de una jubilación de oro. No obstante, su adicción al trabajo y su carácter ganador le han permitido recientemente aparecer en equipo ideal de la MLS.

El futuro futbolístico de este astro francés con raíces guadalupeñas parece estar llegando a su fin. A pesar de su amor por la cultura norteamericana, ese niño humilde que con el paso de los años se fue convirtiendo en un hombre fuerte tiene previsto volver a Londres para vivir su nueva rutina. Sea donde sea, seguro que Henry será consciente de que su trayectoria no solo es el triunfo de la calidad, sino también de la humildad y de una buena educación. Su padre, aunque no se lo djiera nunca, y el mundo del fútbol, estarán siempre orgullosos de cómo Thierry Henry logró hacerse un hueco en la historia del fútbol.